Quanto Tempo Vive Um Cacto – GUIA

Eu cultivo cactos desde criança, mas nunca vi um morrer de velhice. Não posso dizer que guardei todos os cactos que tive prósperos e felizes até hoje, mas geralmente o problema tem sido meu cuidado menos que estelar, em vez do limite da vida útil de meus cactos. Isto me fez pensar: quanto tempo vive um cacto?

Há muitas espécies de cactos, mais de 1.500 de fato. Acontece que todas elas são plantas de vida bastante longa, mas sua vida útil varia um pouco.

A vida útil dos cactos geralmente varia de 10 a 200 anos, dependendo da espécie. Os cactos cultivados ao ar livre em condições ideais tendem a viver mais tempo do que aqueles cultivados como plantas domésticas. Entretanto, com bom cuidado, muitos cactos de interior podem viver por muitas décadas.

Acredita-se que o cacto de vida mais longa seja o Saguaro (Carnegiea gigantea), nativo do deserto do Arizona e do México. Este impressionante e icônico cacto pode atingir uma altura de 18 a 21 m e viver de 150 a 200 anos.

Havia até mesmo um que viveu no Arizona até meados dos anos 90 que se acreditava ter 300 anos. Este incrível cacto, que vivia no Parque Nacional de Saguaro, acabou morrendo de uma infecção bacteriana, à qual os cactos mais velhos são vulneráveis, especialmente se tiverem sido enfraquecidos por lesões.

Esta longevidade não é uma característica de todas as espécies de cactos. O cacto de barril não vive tanto tempo, com uma vida útil entre 50 e 100 anos. No entanto, eles são conhecidos por viverem até 130 anos.

Em comparação, acredita-se que os cactos com figo da Índia (Opuntia) têm uma vida média de 20-30 anos.

Pesquisadores conduziram estudos demográficos de outros cactos para tentar determinar sua longevidade. As durações registradas de alguns cactos são dadas abaixo.

  • Cephalocereus columnatrajani pode viver até 145 anos.
  • A Neobuxbaumia macrocephala pode viver aproximadamente 200 anos.
  • Mesmo o pequeno Escobaria robbinsorum vive uma média de 17 anos.

Problemas Que Os Cactos Experimentam Com O Envelhecimento

Embora os cactos sejam plantas de vida bastante longa, eles começarão a mostrar sua idade ao longo do tempo, pois qualquer dano ou mancha que adquirirem ao longo do tempo permanecerá com a planta por toda a vida. Isto pode degradar a aparência estética dos cactos mantidos como plantas domésticas, a menos que sejam muito bem cuidadas. Mesmo coisas como muita luz solar direta podem causar queimaduras no cacto, resultando em manchas permanentes na superfície da planta.

Como observado acima, parece haver uma variação significativa no tempo de vida útil entre as diferentes espécies de cactos. Há fatores genéticos que limitam a vida útil da espécie a uma ampla faixa. Suponho que isto seja muito semelhante ao que acontece com os animais, que têm uma vida média, dependendo da espécie, mas há variação entre os indivíduos de cada espécie.

Como acontece com muitos seres vivos, muitas vezes é difícil dizer quanto tempo uma espécie poderia viver se fosse perfeitamente cuidada, mas é muito mais fácil medir quanto tempo o animal ou planta médio dessa espécie realmente vive.

Outra coisa a ter em mente é que parte às vezes de um cacto quebra sob seu próprio peso após algum tempo. Estes caules caídos às vezes criam raízes e crescem em uma nova planta. Agora, isso conta como uma continuação da vida da planta original, ou é uma nova planta a partir desse momento?

envelhecimento cactos

Porque Os Cactos Vivem Tanto Tempo?

Há uma série de fatores que tornam os cactos plantas de vida relativamente longa. Para começar, muitos cactos vivem em desertos áridos, onde há poucos animais que gostam de comer cactos.

Nas condições geralmente inóspitas dos desertos, a vida é dura. Os cactos têm que fazer o que podem para sobreviver e reproduzir-se. Como as condições que favorecem a floração e a reprodução não ocorrem com muita frequência, os cactos desenvolveram um metabolismo lento e uma longa vida útil, para garantir que eles tenham a oportunidade de produzir descendência.

Saiba mais sobre Cacto Echinopsis oxygona.

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Quanto Tempo Os Cactos Vivem Dentro De Casa?

Uma vez fora de seu habitat, cabe a você fornecer os cuidados que um cacto precisa para sobreviver e prosperar. Em geral, eles não são difíceis de cuidar, mas há algumas coisas importantes a se ter em mente para garantir que seu cacto prospere nos próximos anos.

Os fatores mais importantes a serem considerados são as necessidades de luz e água, drenagem e tipo de solo. É melhor obter conselhos específicos para as espécies de cactos que você possui, pois, as exigências variam consideravelmente de cacto para cacto.

cactos em casa
Quanto tempo vive um cacto em casa.

Adaptações Dos Cactos Para A Sobrevivência

É tudo muito bom poder viver por muito tempo, mas muitos cactos vivem em lugares inóspitos e áridos, onde a chuva não chega com muita frequência. É preciso ser duro para sobreviver, e os cactos têm uma série de adaptações que os ajudam a sobreviver em desertos quentes e secos.

  • Os cactos espalham suas raízes de forma ampla e rasa no solo. Isto significa que quando chove, eles podem coletar a água que embebe no solo de uma ampla área, absorvendo o máximo de água possível. No deserto nunca se sabe quando vai chover novamente, por isso é preciso estar preparado.
  • Os cactos não têm folhas e não têm ramos reais. As folhas e ramos estão cheios de água e a grande área de superfície causaria uma grande perda de água. Embora as espinhas também tenham uma grande superfície, elas quase não contêm água sendo feitas de fibra dura.
  • Após a chuva, os cactos desenvolvem rapidamente pelos finos em suas raízes fibrosas. Isto permite que o cacto maximize a absorção de água durante o curto período em que a água está disponível no solo. Quando o solo seca, os pelos radiculares não são mais necessários e eles morrem até a próxima chuva.
  • O caule principal de um cacto é grosso e carnoso e tem um revestimento ceroso e à prova d’água. Isto permite que o cacto armazene grandes volumes de água no caule carnoso, sem risco de perda de água. Os cactos também conseguem expandir ou reduzir o tamanho de seu caule à medida que o volume de água dentro deles mudas.
  • Ao contrário de outros tipos de plantas, os cactos só abrem os poros (estômatos) de seus caules durante a noite. As plantas normais têm poros em seus caules e folhas que se abrem para permitir a transpiração da água e a transferência de oxigênio e dióxido de carbono. Desta forma, as plantas perdem grandes quantidades de água. Os cactos só os abrem à noite, quando a perda de água é uma fração do que ocorre durante o dia.
  • Os espinhos dos cactos também atuam como mecanismo de defesa, para evitar que os animais comam os cactos. Isto provavelmente explica porque os cactos têm tão poucos predadores – quem gostaria de comer algo tão espinhoso como um cacto?

Esperamos que você tenha encontrado este artigo sobre quanto tempo vive um cacto. Recomendamos nosso artigo sobre Diferença Entre Suculenta E Cacto.

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