Diferença Entre Suculenta E Cacto – Guia

Quando se pensa em suculentos e cactos, tenho certeza de que a maioria das pessoas assume serem dois grupos de plantas distintos, mas intimamente relacionados. Aprenda a diferença entre suculenta e cacto neste artigo.

Entretanto, é um pouco mais complicado do que isso. Os suculentos são um agrupamento de plantas com adaptações especiais que lhes permitem armazenar água em seus caules, folhas e raízes.

Eles não são uma família de plantas distintas. Existem plantas suculentas dentro de pelo menos 60 famílias de plantas diferentes. Isto faz dos suculentos um grupo muito diversificado de plantas de conexão frouxa.

Os cactos, por outro lado, são uma família vegetal definida na taxonomia científica e da classificação das plantas. Todos os cactos são suculentos, mas nem todos os suculentos são cactos.

A maioria das pessoas assume que os cactos são fáceis de identificar, pois, são os que têm espinhos. Pensei nisso durante anos, mas acontece que não é o caso. Muitas outras plantas além dos cactos, têm espinhos, tanto no grupo suculento como de forma mais ampla. Além disso, muitos cactos têm pouca ou nenhuma espinha, portanto é fácil identificá-los erroneamente se você não procurar a coisa certa.

Acontece que existe uma maneira infalível de determinar se você está olhando para um cacto.

Tudo se resume às aréolas.

São saliências pequenas, redondas, de cor clara ou escura na superfície de um cacto e são de onde vêm os espinhos, os cabelos e as flores. Se uma planta suculenta tem aréolas, ela é um cacto. Se não tiver aréolas, não pode ser um cacto.

cacto aréolas diferença entre suculenta e cacto
Diferença entre suculenta e cacto.

Curiosamente, a maioria dos cactos não tem galhos ou folhas verdadeiras. Esta é uma adaptação para evitar a perda de água nos climas geralmente áridos em que vive a maioria dos cactos. As aréolas são o equivalente dos cactos aos galhos das árvores, e os espinhos são as folhas. Entretanto, existem alguns cactos ramificados, como o cacto Saguaro. Neste caso, os galhos emergem dos areeiros.

Vamos aprender um pouco mais sobre os suculentos.

O Que É Uma Planta Suculenta?

O grupo de plantas que compõem a categoria suculenta abrange mais de 40 famílias de plantas, sendo que algumas, se não a maioria, das plantas dessas famílias são suculentas. Entre as famílias de plantas que contêm muitas espécies suculentas estão as agaves, aloés, cactos, cactos, crassulas, echeverias, eufórbias, calancos, mesembs, sedums e sempervivums.

A palavra “suculento” vem do latim succulentus, que significa “cheio de suco”. Basta olhar para o áloe vera, famoso pelo gel mucilaginoso encontrado nas folhas grossas da planta. Mas a presença de uma substância gelatinosa por si só não confirma que uma planta é suculenta. Na verdade, não há uma definição clara do que é uma planta suculenta. Por exemplo, há muita controvérsia sobre se a mandioca pertence a este grupo.

Uma das maneiras pelas quais os especialistas em plantas tentam esclarecer a questão é especificar que uma planta deve ter folhas ou caules carnudos que armazenam temporariamente água para uso durante períodos de seca para ser considerada uma suculenta. Esta definição exclui órgãos de armazenamento como raízes, corms, rizomas e bulbos. Estas características armazenam alimentos com água e ajudam a planta a sobreviver a condições adversas, incluindo frio ou calor excessivos e falta de luz, em vez de existir apenas com o propósito de ajudar a planta a sobreviver a períodos secos.

A razão pela qual uma fábrica armazena água também é importante. Isto se reflete no fato de que o uso comum do termo “suculento” se refere a suculentas xero fitas – plantas tolerantes à seca. Isto contrasta com os suculentos halófitos, plantas que armazenam água para sobreviver em ambientes salinos como a costa, pântanos e pântanos.

Os horticultores frequentemente excluem também bromélias, orquídeas e cicadáceas semelhantes às palmas, pois as características distintivas dessas plantas únicas simplesmente ofuscam suas características suculentas. Saiba Como Preparar Terra Para Suculentas.

o que e uma planta suculenta
Diferença entre suculenta e cacto.

Outras Características De Economia De Água De Suculentas

A suculência, responsável por esses caules e folhas carnudas, pode ser a forma mais óbvia de distinguir as suculentas de outros tipos de plantas, mas é apenas um dos vários mecanismos que essas plantas utilizam para sobreviver em condições áridas. Outras características de economia de água que as plantas suculentas podem ter são

  • Altas concentrações de mucilagem espessa e glutinosa.
  • Características superficiais que protegem a planta da perda de água, tais como uma camada de cera, bem como pelos ou espinhos que quebram o fluxo de ar ao redor da planta e fornecem alguma sombra.
  • Costelas ou cristas que permitem à planta inchar com água e depois encolher durante a seca para reduzir a área de superfície exposta ao sol.
  • Padrões de crescimento compactos, colunares ou esféricos que maximizam a relação entre tecido interno e área superficial exposta para minimizar a perda de água.
  • Caules verdes que fotossintetizam.
  • Sistema radicular pouco profundo capaz de capturar pequenas quantidades de umidade que podem ocorrer na superfície do solo.
  • Crassulacean acid metabolism (CAM), que permite à planta reduzir a perda de água abrindo seus poros somente à noite para absorver o dióxido de carbono necessário para a fotossíntese.

O Que É Um Cacto?

Um cacto é uma planta florífera pertencente à família botânica Cactaceae, que contém mais de 1700 espécies conhecidas, quase todas elas suculentas. As plantas da família dos cactos são endêmicas exclusivamente para as Américas, com a única exceção dos cactos de visco (Rhipsalis), que também ocorrem naturalmente em áreas isoladas da África tropical e da Ásia.

A maioria dos cactos são cactos do deserto, o mais emblemático o imponente cacto saguaro (Carnegiea gigantea) do Deserto Sonorano. Mas também há cactos da selva, como o cacto de Natal (schlumbergera), que quase não se parecem nada com os cactos.

Os cactos compartilham muitas características com outros tipos de suculentos, tendo certas tendências que são típicas, mas não exclusivas dos cactos. Por exemplo, a maioria dos cactos são suculentos, com caules sem folhas, cerosos, verdes que armazenam água e fotossintetizam. Às vezes os caules parecem folhas, como é o caso dos cactos de Natal e dos cactos com figo da Índia (opuntias), onde os caules múltiplos da planta são compostos por segmentos achatados ou almofadas.

Outras características de economia de água de suculentas que são muito típicas dos cactos são caules nervurados ou ranhurados, padrões de crescimento colunares ou esféricos, sistemas radiculares rasos e muitas espinhas. E todos os cactos têm fotossíntese CAM.

Como mencionado acima, a característica única dos cactos, que outras plantas não possuem, é uma estrutura especializada na base dos espinhos da planta, assim como em seus ramos, folhas e flores. Estas características, chamadas aréolas, permitem que os cactos produzam mais efetivamente espinhas protetoras, e muitas vezes elas têm múltiplas espinhas salientes delas.

Outra maneira de identificar um verdadeiro cacto é procurar flores grandes, vistosas e coloridas que produzem frutos. Se as flores de um suculento florescente são pequenas ou pouco expressivas, provavelmente não é um cacto.

o que e um cacto diferença entre suculenta e cacto
Diferença entre suculenta e cacto.

Como Um Cacto

Euphorbia horrida – Uma suculenta, mas não um cacto

Se uma suculenta parecida com um cacto tem espinhos, mas eles não saem de saliências ou almofadas, então você sabe que não é um cacto. Os principais culpados neste jogo de cactos falsos são suculentas do gênero Euphorbia. Essas plantas evoluíram para ocupar nichos climáticos áridos na África semelhantes aos das Américas que deram origem aos cactos. A família Didiereaceae de suculentas da África e Madagascar também tem muitas semelhanças com os cactos.

Se você está tendo problemas para identificar sua planta suculenta, ou decidir se você tem uma suculenta ou um cacto em suas mãos, confira a incrível página de identificação de cactos e suculentas em identify.plantnet.org

euphorbia horrida
Euphorbia horrida em vaso.

Cuidados Com Os Cactos

Como os cactos são suculentos, você pode seguir as diretrizes gerais para o cuidado suculento, tendo em mente que os cactos do deserto precisam de muita luz solar direta e brilhante – pelo menos cinco a seis horas por dia. Eles estão acostumados a temperaturas mais altas e umidade mais baixa, embora se adaptem à maioria dos ambientes domésticos, desde que recebam luz suficiente.

Esperamos que você tenha achado útil este artigo sobre a diferença entre suculenta e cacto. Recomendamos nossos próximos artigos:

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